Mujeres japonesas quieren una ley contra los tacones obligatorios en el trabajo.

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Más de 18,000 personas en Japón firmaron una petición pidiendo una ley que prohibiría a los empleadores exigir que las mujeres usen tacones altos.

Por: Hisako Ueno y Daniel Victor.

Japón es el último campo de batalla para las mujeres que se rebelan contra la tiranía de los tacones altos, ya que un movimiento incipiente busca la protección del gobierno en los lugares de trabajo que requieren el calzado.

Miles de simpatizantes se han unido detrás del hashtag #KuToo, un juego de palabras basado en las palabras japonesas para zapato (kutsu) y dolor (kutsuu). Fue iniciada por Yumi Ishikawa, una actriz de 32 años que dijo que tuvo que cambiar de carrera después de tener dificultades para pararse en tacones durante ocho horas durante el entrenamiento en un hotel.

Ella presentó una petición al ministerio de trabajo esta semana, firmada por más de 18,000 personas, que pedía una ley que prohibiera a los empleadores obligar a las mujeres a usar tacones altos. Hasta el martes, no hubo una respuesta oficial a la petición, pero Ishikawa dijo que sus esfuerzos fueron recibidos con escepticismo por parte de los funcionarios, quienes dijeron que sería difícil legislar el tema hasta que el mundo laboral cambiara su cultura.

Supongo que el gobierno y las comunidades corporativas no quieren correr el riesgo de cambiar la sociedad.

Yumi Ishikawa

En Japón, un país con roles de género rígidos, el gobierno ha intentado con éxito mixto empoderar a las mujeres en el lugar de trabajo, y el movimiento #KuToo es un recordatorio de lo que algunos ven como un obstáculo muy específico en su camino.

El debate

Al igual que en otros países, muchas mujeres consideran que los tacones altos son empoderadores y atractivos, y que merecen totalmente la molestia. Es un debate interminable.

Para algunas mujeres, es una cuestión de medios de subsistencia, no de ópticas. Aquellos que no pueden o no quieren sonreír y soportar el dolor deben desviarse de las industrias donde se espera este tipo de calzado, pero solo para las mujeres, mientras que los hombres usan zapatos perfectamente cómodos.

Shino Naito, investigadora en jefe del Instituto de Política Laboral y Capacitación Laboral de Japón en Tokio, dijo que los requisitos de tacón alto podrían considerarse acoso de género, incluso si Japón carece de una definición legal específica del término.

Esperar o imponer un estándar femenino en el lugar de trabajo es el problema aquí.

Shino Naito

Masako Shinohara, quien capacita a los solicitantes de empleo y a los nuevos empleados en la etiqueta de lugar de trabajo, dijo que le dice a las mujeres que las compañías a menudo esperan tacones altos, incluso cuando los empleados no están interactuando con el público.

Este no es un ambiente de trabajo ideal o aceptable para muchas mujeres.

Masako Shinohara

En 2016, la entonces ministra de defensa de Japón, Tomomi Inada, aparentemente se sintió obligada a usar tacones incluso en la cubierta de un portaaviones estadounidense visitante.

Yumi Ishikawa, quien organizó la campaña de petición, dijo que sus esfuerzos habían sido recibidos con escepticismo por los funcionarios japoneses.

Esfuerzos similares

En los últimos años, las mujeres en muchos de lugares fuera de Japón han recibido apoyo de sus gobiernos sobre el tema. En 2017, Filipinas y la Columbia Británica aprobaron leyes que prohibían a las empresas obligar a las mujeres a usar tacones altos en el trabajo.

Nicola Thorp, una actriz en Londres, reunió más de 150,000 firmas respaldando un esfuerzo similar en Gran Bretaña ese año. El Parlamento estudió el tema, pero no llegó a aprobar una ley.

Antecedentes

Las mujeres que luchan contra los tacones altos es una de las historias más consistentes en la historia moderna, como se ve en un viaje por los archivos de The Times.

La primera queja sobre tacones altos registrada en The Times se produjo en 1873, y vino de hombres. Los requisitos de que los soldados usen botas de tacón alto condujeron a «muchos pies con ampollas» e indujeron «un paseo más desgarbado y un carruaje sin gracia».

Pero la atención pronto cambió a las mujeres. En 1881, un artículo del Times se refirió al «ridículo absurdo de ser condenado por usarlos».

“Es cierto que los tacones altos hacen que el empeine parezca más alto; pero seguramente ninguna persona de mente apropiada sería culpable de una farsa”, dijo el artículo.

En 1911, los médicos franceses dijeron que el calzado llevó a «esa sensación de cansancio» y advirtió que lo que dijeron era un peligro mayor.

También se hacen fuertes críticas a las mujeres que, tan pronto como regresan a casa del teatro o de alguna función social, dan paso a su impulso y cambian sus zapatos de tacón alto por un par de zapatillas suaves de suela plana», informó The Times. «Este remedio, se afirma, es bastante peor que el propio enfermo, ya que hace que el pie pase de un extremo al otro, lo que al final está destinado a producir un sufrimiento persistente.

Y hubo intentos tempranos de buscar la intervención del gobierno, casi siempre sin éxito. En 1920, la Sociedad de osteopatía de Massachusetts solicitó una prohibición de la legislatura estatal para fabricar, vender o usar tacones de más de 1.5 pulgadas de altura.

Un esfuerzo de 1921 en Utah fue aún más drástico. Un proyecto de ley habría tipificado como delito la posesión de tacones altos, punible con hasta $ 500 por una primera infracción y hasta $ 1,000 por infracciones posteriores, junto con un posible encarcelamiento.

El impacto en redes

El primer tweet de la Sra. Ishikawa sobre el tema, en enero, se compartió casi 30,000 veces, lo que sugiere que tuvo muchos simpatizantes. Pero ella no ha recibido mucho apoyo de las empresas. Una agencia de publicidad le dijo que estaría en «una posición difícil» si se pronunciara, dijo.

«Las mujeres ni siquiera se dan cuenta de que se arriesgan a sí mismas, ya que este estilo ha estado profundamente arraigado en la cultura del trabajo», dijo. «Deberíamos tomar esta situación más en serio».

Artículo publicado originalmente en The New York Times el 4 de junio de 2019.
Traducción por María Azuela Mac Donald.

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