¿Por qué seguimos luchando con el conflicto trabajo-hogar en mujeres y hombres?

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Aún en 2019, mujeres y hombres lidian con la mejor manera de equilibrar el trabajo y otras responsabilidades dentro y fuera del hogar.

Por: Kate O’Brien, profesora asociada, University of Queensland

Las mujeres son las más afectadas por el trabajo doméstico, reciben golpes profesionales si se convierten en madres y están subrepresentadas en los niveles más altos de carreras profesionales. Pero las carreras de los hombres también sufren si les quitan tiempo al trabajo remunerado.

¿Por qué persisten estos problemas? Puede deberse, al menos en parte, a una falla en reconocer la imagen completa de la igualdad.

Un nuevo documento ofrece ocho formas diferentes de ver la igualdad de género. Cada uno es importante pero incompleto cuando se ve solo en el mundo real, y la lista no es exhaustiva. Estos diferentes aspectos de la igualdad deben considerarse al abordar tanto la desigualdad de género como el conflicto entre el trabajo y el hogar.

Mis colegas y yo vimos este tema en el contexto de las carreras científicas, pero los hallazgos son aplicables en muchas industrias, incluidas la medicina, el derecho, la ingeniería y la educación.

https://youtu.be/t8vJ0oviGgc
Un resumen de dos minutos de las complejidades de resolver la desigualdad en la ciencia.

Ocho hechos de la desigualdad

Considere cada uno de los siguientes aspectos de la igualdad:p

  • Paridad salarial de género: el éxito es la igualdad salarial para hombres y mujeres en roles similares.
  • Liderazgo equilibrado de género: el éxito es cuando la proporción de mujeres líderes coincide con la proporción de mujeres jóvenes.
  • Balance de género en todas las diciplinas: el éxito es del 50% de mujeres en todas las disciplinas, incluidas aquellas históricamente consideradas como hombres.
  • Evaluación neutral del género del desempeño individual: el éxito es la evaluación objetiva del desempeño.
  • Igual participación laboral de hombres y mujeres: el éxito es cuando las mujeres representan el 50% de la fuerza laboral.
  • Trabajo doméstico compartido equititivamente entre mujeres y hombres: el éxito es cuando las mujeres y los hombres pasan el mismo tiempo en el cuidado de los niños y el trabajo doméstico.
  • La maternidad la afecta la carrera profesional: el éxito es cuando tanto la paternidad como lamaternidad no afectan las carreras profesioanles.
  • La carrera profesional no afecta la maternidad: el éxito es cuando las decisiones de paternidad son afectadas por la carrera profesional, en ambos géneros.

Veamos lo que sucede cuando vemos la igualdad en el lugar de trabajo con un énfasis excesivo en uno o solo algunos de estos aspectos.

Madre de todos los conflictos

El conflicto entre el trabajo y el hogar es tanto un síntoma como una causa de desigualdad de género, y resaltar el problema puede reforzar los estereotipos sobre las mujeres como cuidadoras. El supuesto de «desbordamiento negativo» (que las responsabilidades familiares afectan el desempeño laboral y viceversa, en lugar de mejorar mutuamente) podría desalentar a los empleadores a reclutar y promover a los cuidadores primarios.

Sin embargo, restar importancia al conflicto entre el trabajo y el hogar no es la solución, ya que implícitamente devalúa el trabajo de cuidado. La devaluación del cuidado sustenta muchos aspectos de la desigualdad de género, incluida la brecha salarial.

El análisis económico proclama las ganancias de productividad del aumento de la participación femenina en la fuerza laboral, pero a menudo no tiene en cuenta el valor económico del trabajo no remunerado que actualmente realizan las mujeres, una gran parte de las cuales es cuidadosa.

Los hombres están llamados a desempeñar un papel más importante en el cuidado infantil para promover la igualdad de género, pero son más penalizados que las mujeres cuando adoptan acuerdos laborales flexibles, especialmente en sociedades donde los roles de género están firmemente arraigados.

¿Cómo se ve el éxito?

Entonces, ¿el problema es que las mujeres hacen más trabajo de cuidado de bajo valor, tanto en el hogar como en el trabajo? ¿O es el problema que el trabajo de cuidado se perciba como menos valioso porque lo hacen las mujeres?

Este enigma expone uno de los mayores desafíos para la igualdad de género en el lugar de trabajo: definir y medir el éxito. Las desigualdades entre hombres y mujeres son generalizadas, están bien documentadas y se condenan de manera rutinaria, y sin embargo, no está claro cómo se define o mide mejor la igualdad. Cada uno de nuestros ocho indicadores es válido, pero ninguno es suficiente, y nuestra lista no captura todos los aspectos de la igualdad.

Por ejemplo, el equilibrio de género en el lugar de trabajo es el objetivo de muchas iniciativas de igualdad. Es particularmente importante aumentar el número de mujeres en empleos tradicionalmente masculinos y proporcionar modelos a seguir y oportunidades para que las mujeres alcancen su potencial. Dado que los sectores dominados por los hombres atraen mejores salarios, este enfoque también aborda algunos aspectos de la brecha salarial de género.

Pero los esfuerzos para atraer a las mujeres a empleos tradicionalmente masculinos (como la Iniciativa de Equidad de Género de Ciencia en Australia) no se corresponden con esfuerzos equivalentes para atraer a los hombres a los sectores feminizados (como la enfermería y el cuidado infantil). Este desequilibrio refuerza la percepción de que el trabajo de los hombres es más importante que el trabajo de las mujeres. Tampoco aborda una causa importante de la brecha salarial de género: la baja remuneración en las industrias dominadas por mujeres.

Además, tener más mujeres alrededor no crea automáticamente la igualdad de género. Paradójicamente, la investigación sugiere que la retención y progresión femenina en realidad puede ser mayor en las disciplinas científicas donde hay menos mujeres.

Por lo tanto, aumentar el número de mujeres en áreas tradicionalmente masculinas es importante para la igualdad, pero es solo una pieza del rompecabezas. La igualdad de género en el lugar de trabajo también depende del acceso a roles de liderazgo, igualdad salarial, participación en la fuerza laboral, normas sociales, arreglos laborales flexibles, manejo del acoso sexual, sesgo explícito e inconsciente, acceso a guarderías asequibles de alta calidad y más.

Tener seguimiento

Medir el progreso es esencial para hacer que los líderes rindan cuentas y evaluar si las iniciativas de igualdad realmente funcionan.

Sin embargo, las métricas de igualdad se deben usar con cuidado, ya que cada una solo captura una dimensión del éxito. Por ejemplo, aumentar la cantidad de mujeres en roles de liderazgo es primordial para la igualdad de género.

Trabajar a tiempo parcial o tomarse un tiempo para cuidar a los niños casi inevitablemente retrasará la progresión de la carrera. Por lo tanto, se puede presionar a las trabajadoras para que sigan el modelo de «trabajadora ideal» para ayudar a una organización a alcanzar sus metas de liderazgo femenino. Este modelo supone que los trabajadores (particularmente los profesionales) se dedican por completo a su trabajo, y cuentan con los recursos, el apoyo y el deseo de subcontratar las demandas familiares, como el cuidado de niños pequeños o parientes ancianos. Por lo tanto, un enfoque estrecho en el liderazgo para las mujeres podría perpetuar inadvertidamente el supuesto de «trabajador ideal», que penaliza a hombres y mujeres por el trabajo flexible.

En todo el mundo, los gobiernos, los lugares de trabajo, las familias y las personas están trabajando arduamente para abordar la desigualdad de género en el lugar de trabajo, pero ninguna iniciativa puede cumplir todas las dimensiones de la igualdad.

A medida que avancemos, es importante especificar qué aspectos de la igualdad son el foco de una acción determinada, para que quede claro qué más se necesita hacer. Centrarse demasiado estrechamente en cualquier indicador puede tener resultados perversos, socavando otros aspectos de la igualdad.

Los co-autores de esta investigación con Kate O’Brien son Milena Holmgren, Terrance Fitzsimmons, Margaret Crane, Paul Maxwell y Brian Head.

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